英國政府於3月16日公佈該國自冷戰以來最全面的“安全、國防、發展和外交政策綜合評估”,英國宣佈將核彈頭總數上限從180枚提高至260枚。英國首相在宣佈英國增加核彈頭上限總數的同時,卻對中國橫加指責,要求中國“加入削減戰略核武器的行列”。

據CNN網站3月16日報道,英國首相鮑里斯 約翰遜在當天公佈“安全、國防、發展和外交政策綜合評估”報告時説,俄羅斯是英國最大的安全挑戰,英國將製造更多的核武器,並擴大其在太空和網絡空間等高科技領域的能力。

這份報告中説,為了實現這些目標,英國政府希望在未來4年增加240億英鎊(約合333億美元)的國防開支,與2019至2020年422億英鎊的國防開支相比增幅巨大。這份報告還説:“中國日益增強的實力和國際自信很可能成為本世紀20年代最重要的地緣政治因素。”報告中還稱,中國是“對英國經濟安全的最大國家威脅”。

報道稱,約翰遜説:“毫無疑問,中國將對我們這樣開放的社會構成巨大挑戰,但我們也與中國合作,這符合我們價值觀和利益,包括建立強大和正面的經濟關係以及應對氣候變化。”

報道提到,這份題為《競爭時代的全球化英國》的116頁報告對俄羅斯的指責最為嚴重,該報告稱“俄羅斯仍將是英國面臨的最嚴重直接威脅。”“俄羅斯是本地區最嚴重的威脅,我們將與北約盟友合作,阻止核武器、常規武器以及其他合成武器對我們的安全的威脅,尤其是來自俄羅斯的。”報告中説,作為威懾戰略的一部分,英國將把核彈頭數量增加到260枚,較此前英國宣佈的保有180枚核彈頭的目標大幅增加。

報告還説,英國皇家海軍將保留4艘彈道導彈核潛艇用於裝備和發射這些核彈頭,並確保至少又一艘核潛艇處於戰備值勤狀態。英國皇家海軍潛艇部隊還將在21世紀30年代開始獲得新型潛艇。

另據RT新聞3月16日的報道,就在英國宣佈提高核彈頭儲備數量上限時,約翰遜卻表示中國應該參與到國際社會減少全球核武器儲備的努力中。他説:“我們致力於削減核武器,而且我們確實認為中國應該加入削減戰略核武器的行列。”

據悉,英國的核武器儲備曾在上世紀70年代末達到頂峯,擁有約為500枚核彈頭,但自那以後就逐漸減少,因為人們認為來自蘇聯(以及後來的俄羅斯)的威脅正在減少。英國曾在2015年發佈的上一份戰略防禦審查報告中承諾,到本世紀20年代中期,英國“將總體核武器庫存減少到不超過180枚核彈頭,並將戰備核武器的數量減少到120枚”。

英國放棄削減核彈頭數量的決定,迅速在國際上遭到譴責。國際廢除核武器運動執行總監菲恩批評英國此舉是“不負責任、危險的,且違反國際法”。核裁軍運動祕書長哈德森警告説,英國可能開啓一場“新的核軍備競賽”。“(在因應對疫情)政府資金緊張時,我們不需要在大規模殺傷性武器上投入巨資。”

中國外交部發言人汪文斌曾表示,中國堅定奉行自衞防禦的核戰略,始終將核力量維持在國家安全需要的最低水平,始終恪守任何時候、任何情況下不首先使用核武器,明確承諾無條件不對無核武器國家和無核武器區使用或威脅使用核武器。中國是唯一作出上述承諾的核武器國家,這本身就是對國際核裁軍進程的重大貢獻。中方將繼續在五核國合作、裁談會、聯大一委等框架內,與有關各方就事關戰略穩定的廣泛議題進行討論,也願通過雙邊渠道與各方就核軍控相關問題保持溝通。